Gila Cliff Dwellings

Gila cliff dwellingsGila Cliff Dwellings National Monument offers a glimpse of the homes and lives of the people of the Mogollon culture who lived there from the 1280′s through the early 1300′s. Containing 533 acres, it was established on November 16, 1907. The dwellings are located forty-four miles north of Silver City, New Mexico, on Highway 15.

The Gila Cliff Dwellings National Monument is surrounded by the Gila National Forest and lies at the edge of the Gila Wilderness, the nation’s first designated wilderness area. Wilderness means the intrusion of roads or other evidence of human presence will not alter the character of the area. This unique area comprising homes of prehistoric Indians in southwestern New Mexico offers a glimpse of the homes and lives of Indians who lived here from the 100′s to 1300.

Settlers in the early 1870′s penetrated the mountain wilderness, where rise the three forks of the Gila River in search of water and fertile land on which to homestead. They were surprised to find traces of an earlier race of men, who in the dim past had lived, loved and farmed the narrow valleys. Fallen walls of stone, strewn with pottery fragments, clearly indicated a people of high culture who made their homes there.

The cliff dwellings were built in the 1280′s. These Pueblo people built their homes in natural caves and in the open. There are examples of both types of settlements in the monument area. Probably not more than 8 or 10 families lived in the cliff dwellings at any one time. The rooms were probably not used more than one generation.

These small, diligent, artistic people lived in cliff houses and riverside villages, tilling mesa top and riverside fields with digging sticks, grinding cornmeal with metate and mano, fashioning pottery and cloth, carrying on trade with Indians of other communities, hunting, and gathering wild plants and fruit to supplement their squash, corn, and beans. They were skilled potters, producing handsome brown bowls with black interiors and black-on-white vessels.

The women averaged 5’1″ and the men about 5’5″ in height. They were slight of build, yet muscular, with dark hair and eyes and brown skin. The sounds of their voices and laughter echoed in the canyon. And then there were only the sounds of the streams and birds.

Seven natural caves occur high in the southeast-facing cliff on a side canyon, and five of the caves contain the ruins of cliff dwellings–about 42 rooms. Walls of the buildings were constructed of stone. All the timbers seen in the dwellings are the originals. Tree-ring dates obtained from these timbers range through the 1280′s. The cliff dwellers had abandoned their homes and fields by 1300. Why they left and where they went are not known. Perhaps they joined other Pueblo Indians to the north or south.

Climate, Recommended Clothing: Mild climate, with rainy season July to August, usually in the afternoons. Spring and Fall have moderate days and cool nights. Winter months often have nice afternoons with cold mornings and nights.

Fees, Facilities, Trails and Programs

  • Gila Cliff Dwellings entrance: $3.00 per person for ages 16 and older.
  • Museum, visitor center and contact station located at the monument.
  • Adjacent Gila Wilderness and Gila National Forest have over 1,490 miles of wilderness hiking and riding trails.
  • Daily tours of the cliff dwellings will be held at 11 am from July 1 through September 1. It is a half mile walk from the parking area to the beginning of the guided tour, so visitors should allow extra time for that.

For More Information: Call Wilderness Ranger District at 575-536-2250, 575-536-9461, or 575-536-9344. These last two numbers are the numbers for the Gila Cliff Dwellings National Monument.

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El Monumento Nacíonal Gila Cliff Dwellings

El monumento nacional Gila Cliff Dwellings , la cuevas-moradas Gila, -ofrecen una vista de los hogares y vidas de la cultura Mogollón quienes vivieron ahí de los 1280s a los primeros 1300s. Con 533 acres, fué establecido en Noviembre l de 1907. Las moradas están situadas a cuarenta y cuatro millas al norte de Silver City, Nuevo Mexico, en la carretera #15

Las moradas Gila están rodeadas por el bosque nacional Gila y están al pie del bosque primitivo Gila, el primer area en la nación designado como area primitiva sin cultivo Esto quíere decir que el carácter del area no será alterado por caminos intrusos u otra evidencia de presencia humana. Este lugar, que contiene moradas de indios prehistóricos en el suroeste de Nueva Mexido, ofrece un vistazo de las moradas y vidas de indios que vivieron aquí del mil a 1,300.

En los principios de los 1870s colonos penetraron los terrenos montañosos donde brotan los tres ramos del rio Gila en busca de agua y terrenos fertiles para poblar. Se sorprendieron al hallar rastros de razas primitives del hombre quienes en épocas pasadas habían vivido, gustaban y habían trabajado los valles estrechos. Paredes caidas de piedra, regadas con fragmentos de alfarería , indicaban claramente a personas de alta cultura quienes habían hecho sus casas ahí.

Antiguas Moradas Cuevas
Las moradas cuevas fueron construidas en los 1280s. Estas gentes pueblo hicieron sus casas en cuevas naturales en lugares abiertos. Hay ejemplares de los dos tipos de poblados en el area del monumento. Probablemente, no mas de 8 o 10 familias vivieron en las cuevas a una vez. Los cuartos no se usaron, probablemente, por mas de una generación.

Esta gente pequeña, diligente y artística vivía en las casas acantiladas y en pueblitos ribereños. Escarbaban en tierras de las mesas y ribereñas con palos, molían harina de maíz con metate y mano, amoldaban alfarería y hacian telas, hacían comercio con indios de otras comunidades, cazaban y recogían plantas silvestres y fruta para suplir su calabaza, maíz y frijol. Eran expertos alfareros haciendo bonitas cazuelas color café con interior negro y vasijas negras con blanco. Las mujeres medían, por medio, unos cinco pies con una pulgada y los hombres medían, mas o menos, cinco pies con cinco pulgadas. Eran delgados pero musculares con pelo obscuro y ojos y piel café. El ruido de sus voces y risa resonaba en el cañon. Y luego no mas se oían los arroyos y los pajaros.

Siete cuevas naturales se hallan en el acantilado que mira hacia el sureste en un cañon a un costado. Y cinco cuevas contienen las ruinas de moradas acantiladas B unos 42 cuartos. Las paredes de las moradas son de piedra. Todos los postes que se ven en las moradas son los originales. Fechas basadas en los anillos de años de los postes datan hasta los 1280s. Los moradores de las cuevas habían abandonado sus casas y tierras para 1300. Porqué se fueron y a donde se fueron no se sabe. Pueda ser que se unieron a los indios pueblo al norte o al sur.

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Felsensiedlung von Gila

Die Felsensiedlung von Gila bietet einen Eindruck vom Leben und Wohnen des Mogollonvolks, das hier ab ca. 1280 bis zu Beginn des 14. Jhdrts lebte. Dieser Nationalpark umfasst 533 Ar und wurde am 16. November 1907 eingerichtet.

Der Gila-Nationalpark ist vom Gilawald umgeben und liegt am Rande des Gila-Naturschutzgebiets, welches das erste Naturschutzgebiet der USA darstellt. Naturschutzgebiet bedeutet, dass der Charakter des Gebiets nicht durch Straßen oder sonstige Eingriffe in die Natur verändert wird. Das einmalige Gebiet, in dem sich Wohnungen prähistorischer Indianer aus dem Südwesten von Neu Mexiko befinden, gewährt einen Einblick in das Leben und Wohnen der Indianer, die diese Gegend von 100 n Chr. bis ca. 1300 bewohnten.

Zu Beginn der 70er Jahre des 19. Jhdrts drangen Siedler in di-ese Gebirgswildnis ein, wo sich die drei Verzweigungen des Gila-Flusses befinden. Sie waren auf der Suche nach Wasser und fruchtbarem Boden, um sich niederzulassen. Zu ihrer Verwunderung fanden sie Spuren früherer Bewohner, die in grauer Vorzeit in diesen engen Tälern gelebt, geliebt und den Boden bestellt hatten. Zerfallene Steinmauern und Keramikscherben zeugten von einer Hochkultur, die hier einst zuhause war.

Die Felsensiedling wurde um 1280 gebaut. Das Pueblovolk baute in natürliche Höhlen und im Freien. Es gibt Beispiele für beide Arten von Siedlungen im Nationalpark. Vermutlich lebten nicht mehr als jeweils 8-10 Familien gleichzeitig in den Felsensiedlungen. Wahrscheinlich wurden die Räumlichkeiten nur über eine Generation hinweg benutzt.

Die Felsen siedlung sind die größten Attractionen wenn touren the Trail of the Mountain Spirits bildhafte Auto-wege. Es gibt Waunderwege and heisse Guellen in der ungebung bei der Gila Cliff Dwellings.

In 2004 wurde ein Schild errichled bei der Felsen siedlung im Gedenken des Geburtsorten von Geronimo, der berühmte Apache chief, am anfang vom Gila Fluss auch wunderbare natürliche heise guellen.

44 Meilen (70km) nördlich von Silver City über die Straße NM-15. Fahrzeit 2 Stunden Tankstelle in Silver City.